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Le bassin versant, notion fondamentale

Qu’est ce qu’un « bassin versant » ?

Pour exister, chaque rivière se nourrie de l’eau de pluie, qui ruisselle ou s’infiltre dans le sol pour venir alimenter le cours d’eau. On appelle bassin versant l’ensemble du territoire sur lequel chaque goutte de pluie s’écoulera vers un unique cours d’eau, que l’on appelle éxutoire. Le bassin versant correspond ainsi à l’aire d’alimentation d’un cours d’eau considéré.

Les bassins versants sont délimités par des frontières naturelles, que l’on appelle lignes de partage des eaux. Ces lignes sont généralement matérialisées par le relief (lignes de crêtes).

Pourquoi est-ce important ?

La notion de bassin versant est essentielle lorsque l’on parle de gestion de l’eau. L’eau est en perpétuel mouvement : une goutte qui tombe au sol va voyager par le sol et le sous-sol jusqu’à l’aval. Tous les habitants d’un bassin versant partagent donc la même eau : tous sont donc interdépendants.